Tienen el castillo para ellos solos, pero hay un giro

Tienen el castillo para ellos solos, pero hay un giro

(CNN) – Laura Jamieson y Michael Smith se enamoraron mientras trabajaban en un castillo de 800 años. Pero nunca esperaron vivir en su lugar de trabajo.

Pero eso es exactamente lo que han estado haciendo desde el 25 de marzo, cuando, como resultado del coronavirus, empacaron sus pertenencias y se mudaron a Castillo de Ashford, un hotel de cinco estrellas en la costa norte de Lough Corrib en el condado de Mayo, Irlanda.

«¿Quién más puede decir que pasaron encierro en un castillo?» dice Smith, de 28 años, gerente de actividades inmobiliarias.

Excavaciones temporales

En el mundo real, la pareja, que ha estado saliendo durante un año y medio, vive en un departamento en Cross, un pequeño pueblo a unos cinco kilómetros del castillo.

Laura Jamieson y Michael Smith, empleados en Ashford Castle (y también una pareja), nunca esperaron mudarse a las excavaciones majestuosas.

Cortesía del castillo de Ashford.

Nada los preparó para mudarse a la antigua casa de campo de la familia Guinness, con un cine de 32 asientos, dos comedores gourmet, un spa, túneles de cata de vinos y 83 habitaciones.

Fue transformado en un hotel de lujo en 1939; invitados anteriores han incluido presidentes y celebridades estadounidenses como Barbra Streisand y Brad Pitt. Pierce Brosnan, quien filmó un episodio de la serie de televisión «Remington Steele» en Ashford, regresó para casarse con Keely Shaye Smith aquí en 2001.

Tanto Smith como Jamieson, quien está a cargo de los servicios para huéspedes, se sorprendieron, y emocionaron, cuando el gerente general Niall Rochford les preguntó si podrían considerar mudarse para un hechizo. Sospechan que es porque se complementan entre sí como equipo.

«Ella hace todo muy bien por dentro y tengo mucha experiencia en el exterior y en el terreno, por lo que fue casi perfecto yin y yang», dice Smith. «Nos equilibramos mutuamente. Así que tengo que creer que esa es una de las razones por las que preguntaron».

¿Ya te diviertes?

¿Fue aterrador al principio ser los únicos ocupantes de un lugar tan grande? Ligeramente.

Durante el día, parte del personal del hotel viene a realizar diversas funciones de trabajo, pero la pareja está en gran parte sola.

Durante el día, parte del personal del hotel viene a realizar diversas funciones de trabajo, pero la pareja está en gran parte sola.

Cortesía del castillo de Ashford.

Para empezar, estaba el Dessert Fiasco.

«Tenemos una cocina de cinco estrellas, pero entre los dos somos un chef de dos estrellas», dice Smith, quien creció en Perthshire, Escocia. «Los dos somos golosos, así que probamos el pan de plátano. Fue un desastre. Cuando encendiste una alarma de humo en la casa, solo estaba en la cocina. Pero cuando la encendiste en un hotel, todo el lugar se apaga «.

El castillo, que data de 1228, es un espacio enorme para solo dos personas.

El castillo, que data de 1228, es un espacio enorme para solo dos personas.

Cortesía del castillo de Ashford.

Luego estaba el fantasma del pasado de Ashford, o al menos, el que tenían en la cabeza.

«El castillo data de 1228 y nos quedamos en el ala victoriana», dice Jamieson, quien ha estado en Ashford durante cinco años. «Tienes todas estas pinturas de los propietarios a través de los siglos. Casi te sientes como si estuvieras en la casa de alguien y te están mirando».

Su novio se ha estado divirtiendo saltando delante de ella «para asegurarse de que esté alerta».

«Se desgasta muy rápido», admite Smith.

Un día en la vida del castillo.

Un día típico los despierta a las 8 a.m., cuando pasean por los 350 acres de jardines y bosques privados y luego se dirigen al local para tomar un café. Es un día de trabajo normal de ocho horas, repleto de reuniones de Zoom y saludar a los colegas que han venido al castillo por unas horas. Podrían pasar por los establos o la escuela de cetrería para ver los halcones y los búhos.

Un día típico encuentra a Jamieson y Smith despiertos a las 8 a.m. y procederán a trabajar un día completo de ocho horas.

Un día típico encuentra a Jamieson y Smith despiertos a las 8 a.m. y procederán a trabajar un día completo de ocho horas.

Cortesía del castillo de Ashford.

Entonces la diversión realmente comienza.

Como parte de sus responsabilidades adicionales de cuidado, deben aspirar los pisos, desempolvar los candelabros de cristal de Waterford y hacer duchas en cada una de las habitaciones. La verdadera quema de calorías proviene de los 160 inodoros que descargan todos los días, solo para mantener todo en funcionamiento.

«Ha sido un buen ejercicio para nosotros», dice Smith, quien estima que registran entre 25,000 y 30,000 pasos en un día promedio, que podría durar hasta las 7 u 8 p.m.

Para mantener el castillo en buen estado de funcionamiento, Smith y Jamieson corren todas las duchas y descargan todos los inodoros (160 en total) cada día.

Para mantener el castillo en buen estado de funcionamiento, Smith y Jamieson corren todas las duchas y descargan todos los inodoros (160 en total) cada día.

Cortesía del castillo de Ashford.

Una vez a la semana, tienen una cita nocturna en el cine de 32 asientos, que «parece algo de la década de 1920», dice Jamieson.

Traen dulces, palomitas de maíz, un poco de vino y fingen que están en un cine, en lugar de en su propio cine privado. La primera película que vieron fue «The Quiet Man», de John Ford, protagonizada por John Wayne y Maureen O’Hara, que fue filmada en Ashford.

También han disfrutado «Game of Thrones» y «The Greatest Showman» – «cosas que son dignas de estar en la pantalla grande», dice Smith.

Fecha de la noche a menudo tiene lugar en el cine vacío.

Fecha de la noche a menudo tiene lugar en el cine vacío.

Cortesía del castillo de Ashford.

La pareja se conoció hace tres años, cuando Smith comenzó a trabajar en el hotel. Jamieson estaba trabajando en diferentes departamentos, vistiendo un uniforme diferente en cada uno, y pronto llamó la atención de Smith, aunque estaba confundido si era una persona o un conjunto de hermanas. «Pero logré reducirlo», dice, y finalmente se animó a invitarla a salir.

La pareja se ha convertido en una lujosa sala de estado en el ala original del castillo (circa 1228), con antigüedades, tapices, mármol de Connemara, candelabros de cristal de Murano, un antiguo reloj de pie, techos de 15 pies y magníficas vistas del lago.

Hacer fotos con una Polaroid ha sido una divertida actividad post-trabajo para la joven pareja.

Hacer fotos con una Polaroid ha sido una divertida actividad post-trabajo para la joven pareja.

Cortesía de Laura Jamieson y Michael Smith.

Antes de mudarse compraron una cámara Polaroid para documentar su experiencia. «Hemos estado creando un libro de recuerdos para nosotros», dice Jamieson. «Esta no es la vida real. Nos hace ver más elegantes de lo que somos».

La parte más difícil, dicen, ha sido no poder ver a sus amigos y familiares en persona. Pero hacen FaceTime con ellos, generalmente desde una parte diferente de la propiedad para un recorrido virtual.

Laura Jamieson y Michael Smith se enamoraron mientras trabajaban en un castillo de 800 años. Pero nunca esperaron vivir en su lugar de trabajo.

Michael Smith es de Escocia y Laura Jamieson es Surrey en Inglaterra, pero se enamoraron en el Mar de Irlanda.

Cortesía de Red Carnation Hotel Collection.

‘Desalojo’ inminente

Está previsto que el Castillo vuelva a abrir el 2 de julio. En este momento, no están seguros de cuándo serán desalojados. «Estamos evitando hacer la pregunta», dice Jamieson.

Aunque el castillo se reabrirá el 2 de julio, la pareja no está segura de cuándo se les pedirá que se vayan.

Aunque el castillo se reabrirá el 2 de julio, la pareja no está segura de cuándo se les pedirá que se vayan.

Cortesía del castillo de Ashford.

Más allá de la novedad de interpretar a Eloise, han aprendido mucho sobre sí mismos como personas y como pareja. «Somos una pareja relativamente joven y ha sido la experiencia más loca», dice Smith. «No digo que esta sea una historia de Disney. Estoy segura de que hay tiempo en que ella quiere que vaya al otro lado o que me envíe al calabozo. Pero no hemos tenido peleas ni nos hemos cansado el uno del otro».

Pero, agrega, «ella podría cambiar de opinión en cualquier momento».

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