Mike Kimmel with the 17-foot python he caught draped around his neck.

Pitón de 17 pies atrapado en Florida

Pero tan pronto como vio su última captura, supo que sería una para recordar.

Kimmel, propietario de Martin County Trapping & Wildlife Rescue, había salido a los Everglades de Florida la semana pasada con la esperanza de atrapar una pitón birmana gigante.

Se dirigió a una isla aislada donde vio excrementos de cocodrilo y una serpiente negra, pero luego se encontró con una pitón gigante que al instante supo que era especial. «Mi corazón comenzó a latir con fuerza», dijo Kimmel a CNN. «He atrapado grandes antes, pero este parecía extra grande».

Definitivamente fue intimidado por la serpiente, dijo, pero no es conocido como el Python Cowboy para nada. Después de una breve lucha y un mordisco desagradable, que quedó atrapado en su Video de YoutubeKimmel pudo agarrar la cabeza de la serpiente y arrastrarla con éxito de regreso a su bote, donde la sacrificó.

Kimmel espera a las autoridades estatales una medida oficial. Cuando midió la serpiente en casa, tenía unos 17 pies de largo y estima que pesaba entre 130 y 150 libras, dijo.

La pitón más grande capturada en Florida tenía 18 pies y 8 pulgadas de largo, según la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida.

Las pitones comenzaron a aparecer en los Everglades en la década de 1980, muy probablemente abandonadas por los dueños de mascotas cuando se hicieron demasiado grandes para manejarlas. Algunos pueden haber escapado de una instalación de cría destruida durante el huracán Andrew en 1992.

Ahora los funcionarios de vida silvestre estiman que podría haber hasta 100,000 pitones viviendo en los Everglades. Las serpientes matan animales indígenas como mapaches, nutrias, pájaros e incluso caimanes.

Kimmel planea vender la piel de la serpiente en su sitio web. Dijo que también recibirá un pago del Equipo de Acción Python de Florida, que paga a las personas para eliminar las especies invasoras.

«Estaba orgulloso de haber ganado la cima y sabía que iba a obtener un buen sueldo», dijo Kimmel. «Pero sobre todo, una serpiente de ese tamaño realmente puede llegar a cualquier cosa, así que me emocionó sacar a este peligroso depredador del ecosistema».

Alaa Elassar de CNN contribuyó a este informe.

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