No todos los pájaros cantan la misma canción. También tienen dialectos

No todos los pájaros cantan la misma canción. También tienen dialectos

Ella no es un Dr. Doolittle del mundo real. Es ecologista en Christchurch, Nueva Zelanda, y se especializa en un área poco conocida de la ciencia: los dialectos de las aves.

Si bien algunas aves nacen sabiendo cantar de forma innata, muchas personas necesitan que los adultos les enseñen a cantar, al igual que los humanos. Esas aves pueden desarrollar dialectos regionales, lo que significa que sus canciones suenan ligeramente diferentes dependiendo de dónde vivan. Piense en los acentos de Boston y Georgia, pero para los pájaros.

Así como hablar el idioma local puede facilitar que los humanos se adapten, hablar el dialecto local de las aves puede aumentar las posibilidades de que una ave encuentre pareja. Y, lo que es más ominoso, así como los dialectos humanos a veces pueden desaparecer a medida que el mundo se globaliza, los dialectos de las aves pueden moldearse o perderse a medida que las ciudades crecen.

Las similitudes entre el lenguaje humano y el canto de los pájaros no se pierden en Molles, ni en sus colegas expertos en dialecto de pájaros.

«Hay paralelos maravillosos», dijo el ornitólogo estadounidense Donald Kroodsma, autor de «Birdsong for the Curious Naturalist: Your Guide to Listening». «Cultura, tradiciones orales: todo es lo mismo».

Los primeros expertos en dialecto de aves

Durante siglos, el canto de los pájaros ha inspirado a poetas y músicos, pero no fue hasta la década de 1950 que los científicos realmente comenzaron a prestar atención a los dialectos de los pájaros.

Uno de los pioneros del campo fue un conductista nacido en Gran Bretaña llamado Peter Marler, que se interesó en el tema cuando notó que pinzones en el Reino Unido sonaba diferente de valle a valle.
Al principio, él transcribió cantos de pájaros a mano, según un perfil de él en una publicación de la Universidad Rockefeller. Más tarde, utilizó un sonagrama, que Kroodsma describe en su sitio web como «una partitura musical para el canto de los pájaros». («Realmente necesitas ver estas canciones para creerlas, nuestros ojos son mucho mejores que nuestros oídos», dijo Kroodsma).

Estas aves nativas de Nueva Zelanda tienen dialectos regionales

Puente Pelorus

Kennedys Bush

Roca de gibraltar

Omahu Bush

Te Urewera

Mapara

Lago Rotoehu

Pureora

Bellbird

Puente Pelorus, Marlborough, 2003

Kennedys Bush, Port Hills, Península de Banks, 2008

Gibraltar Rock, Port Hills, Península de Banks, 2014

Omahu Bush, Port Hills, Península Banks, 2014

Kokako

Te Urewera, Bay of Plenty, 2001

Lago Rotoehu, Bahía de la Abundancia, 2004

Fuente: Laura Molles | Maps4news.com/ partida AQUÍ

Según los ornitólogos David Luther, en los años 60 y 70, los científicos pusieron a las crías de pájaros en cámaras de aislamiento acústico para ver si podían cantar sus canciones.

Los científicos descubrieron que algunas aves, las que aprenden sus canciones, no podían cantar en absoluto. «Simplemente continuaron como un balbuceo de bebés durante toda su vida», dijo. Esos pájaros son conocidos como «pájaros cantores verdaderos». En otras aves, el canto era innato. «Cuando llegaron a la mayoría de edad, podían cantar una canción perfecta sin problema».

Cuando los pájaros están copiando a los adultos, descubrieron los científicos, a veces se equivocan. Ese error a su vez es copiado por otras aves y se desarrolla un dialecto local. Eso significa que los dialectos solo pueden existir en verdaderos pájaros cantores porque tienen una «tradición oral aprendida», dice Kroodsma.

Los dialectos también se pueden crear a medida que las aves se adaptan al entorno local, dijo la ornitóloga estadounidense Elizabeth Derryberry. Las aves que se pueden escuchar mejor pueden encontrar un compañero mejor, lo que significa que es más probable que su canción se transmita de generación en generación.

Se relaciona con una idea desarrollada por Bernie Krause, el fundador de la ecología del paisaje sonoro, de que los animales emiten sonidos en diferentes tonos para que todos puedan ser escuchados.

Algunos dialectos cambian rápidamente, incluso dentro de una temporada de reproducción. Otras aves se aferran a sus dialectos durante décadas. Cuando Luther investigó los dialectos de gorriones de corona blanca en San Francisco, un ave común en América del Norte, descubrió que algunos dialectos no habían cambiado en absoluto en 40 años.

Dialectos y citas (en pájaros)

Para algo que a menudo es el resultado de una falla de copia, los dialectos pueden ser muy útiles.

Según Molles, las aves se comunican por dos razones: o están tratando de regañar a su vecino o están tratando de atraer a las hembras. «Desafortunadamente, nada muy poético», bromea.

Cuando se trata de defender el territorio de otras aves de la misma especie que no son locales en el área, conocer el dialecto local permite una interacción más compleja. Imitar una nota de canción por nota se considera agresivo para las aves, por lo que tener un repertorio más amplio significa que un pájaro puede expresar su punto de vista sin aumentar la interacción a una pelea.

Conocer el dialecto local también es útil cuando se trata de encontrar una pareja romántica.

En muchas especies, es el macho quien canta. Según Molles, las hembras tienden a preferir un dialecto familiar: sugiere que los pájaros machos conocen el área local, tienen territorio y no son solo «alguien que está de paso». Algunas aves son bilingües o incluso trilingües, tal vez porque han crecido alrededor de diferentes dialectos locales. Cuando están apareándose, optarán por cantar el dialecto local de donde elijan establecerse, dijo Luther.

Pero no tener el dialecto correcto no es una barrera insuperable.

Kroodsma dio el ejemplo de una curruca de la pradera en Massachusetts, donde reside, que ha regresado todos los años durante los últimos años. Aunque el pájaro tiene una canción muy atípica, atrae a las hembras y cría bebés cada año.

«Alguien podría decir: ‘Bueno, está el efecto de novedad, un hombre con una canción muy diferente y todas las mujeres piensan que es sexy'», dijo. «Pero eso es una suposición descabellada».

Es algo en lo que los investigadores piensan en lugares como Nueva Zelanda, donde las aves amenazadas a veces se reintroducen en nuevas áreas. Los investigadores quieren asegurarse de que si reintroducen las aves, se reintegrarán, incluso si no tienen el dialecto correcto.

Un Kokako, un ave nativa de Nueva Zelanda, en el Santuario de Vida Silvestre de la Isla Tiritiri Matangi.

Según la experiencia de Molles, tiende a funcionar si un grupo de aves se reintroducen a la vez, por lo que tienen otras aves con un dialecto extraño.

Ella participó en la reintroducción de Kokako, un pájaro gris azulado nativo con una llamada de violín, en un área de Nueva Zelanda a cientos de kilómetros de donde nacieron. Al principio, los recién llegados podrían reproducirse entre ellos, dijo. Pero en el futuro, podrían integrarse. La descendencia de los recién llegados probablemente comenzará a cruzarse con la descendencia de la población original que creció familiarizada con el dialecto nuevo y local.

«La mujer no necesariamente busca a alguien que coincida con la canción que su padre estaba cantando», dijo Molles. «Ella está buscando un compañero que coincida con el área donde está buscando establecerse, no es solo un pájaro extraño que puede no pertenecer allí».

Cómo los humanos están cambiando los dialectos de las aves

A medida que las ciudades de todo el mundo se cerraron, se le ocurrió una serie de preguntas a Derryberry.

A lo largo de los años, las aves comenzaron a cantar en un tono más alto en las ciudades para ser escuchadas por el zumbido del tráfico y la construcción. ¿Qué pasaría con los pájaros cuando las ciudades se callaran? Si fuera más tranquilo, ¿cantaría la nueva generación de pájaros en un tono más bajo? Y el año que viene, cuando llegue el momento de reproducirse, ¿se oirán una vez que vuelva el ruido de la ciudad?

Todavía está trabajando para responder esas preguntas, pero Kroodsma es escéptica de que el breve período de silencio podría haber sido lo suficientemente largo como para tener algún impacto en los dialectos de las aves.

«Fue bastante deprimente escuchar algunos de ellos y pensar, nunca volveremos a escuchar eso».Laura Molles

Incluso si nuestros cierres de coronavirus no han cambiado los dialectos de las aves esta vez, vale la pena pensar en cómo estamos dando forma y destruyendo los dialectos de las aves en general. Algo tan pequeño como una línea eléctrica podría ser suficiente para dividir una población de pájaros y conducir a la creación de nuevos dialectos, dice Kroodsma.

En Nueva Zelanda, una tierra de pájaros donde el solo los mamíferos terrestres nativos son murciélagos, habría habido una mayor variedad de dialectos antes de que los humanos llegaran y redujeran el hábitat de las aves, dice Molles.

Molles recuerda haber encontrado grabaciones históricas de una población de nativos Kokako que ahora se han ido.

«Algunas de las canciones en esas cintas eran simplemente increíbles: extraños sonidos metálicos que nunca habrías imaginado que fueron hechos por un pájaro», dijo.

«Fue bastante deprimente escuchar algunos de ellos y pensar, nunca volveremos a escuchar eso».

Diseño y gráficos de Jason Kwok y Natalie Leung. Desarrollo por Marco Chacón.

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