Los expatriados compran la casa de sus sueños en el campo de Japón

Los expatriados compran la casa de sus sueños en el campo de Japón

(CNN) – Kimberly y Paul Fradale vivían en Tokio, trabajando en escuelas internacionales, cuando dieron el salto que muchos expatriados estadounidenses sueñan: comprar una gran casa de campo para una canción y restaurarla a su antigua gloria.

Ambas habían sido criadas en el campo: Kimberly, que es japonesa-estadounidense del lado de su madre, creció en la zona rural de Alaska, y la infancia de Paul la pasó en la zona rural de Nueva York.

Encontrar la casa de sus sueños barata

En un país conocido por sus altos precios de bienes raíces, comprar una casa de campo grande (o «kominka») en Japón sigue siendo asequible.

Cortesía de Paul Fradale.

«Puede comprar una casa con un lote modesto por tan solo $ 20,000 USD, dependiendo de la ubicación. Algunas ciudades incluso mantienen listas de casas gratuitas o casi gratuitas, con la esperanza de traer nuevas familias», explica Paul.

No hay restricciones para los extranjeros que compran tierras o propiedades en el país, y no se requiere visa de ciudadanía o residencia. Dicho esto, sin una visa de trabajo o un estatus de residente permanente, obtener un préstamo puede ser difícil. Los compradores extranjeros suelen optar por pagar en efectivo por este motivo.

«Con tantas casas disponibles por tan poco, el efectivo no debería ser un problema», dice Paul.

Los Fradales, que viven y trabajan en Japón durante todo el año, esperaron hasta que obtuvieron el estatus de Residencia Permanente antes de comprar su casa. No querían tener que abandonar el país cada tres meses para renovar una visa de turista, en caso de pérdida imprevista de empleo.

También gastaron mucho más dinero del que podrían haber gastado, aproximadamente 250 mil dólares estadounidenses, pero su hogar de 130 años tenía aproximadamente tres cuartos de un acre de tierra, un jardín completamente maduro con un cerezo japonés gigante. y edificios auxiliares como un «kura», un tipo de almacén con paredes de tierra.

¿Por qué se abandonan las antiguas casas de campo?

Los Fradales dicen que la mayoría de los jóvenes japoneses tienen poco interés en una casa antigua, particularmente una lejos de la ciudad, que carece de comodidades modernas.

En Japón, dicen, las casas se consideran desechables. Pero rechazan esa mentalidad.

«Las grandes y antiguas granjas como la nuestra fueron construidas para perdurar, para albergar a generaciones de familias, y eso se nota», dice Paul.

«Las casas en Japón no ganan valor con el tiempo; todo lo contrario es cierto. El valor de nuestra propiedad está únicamente en la cantidad de tierra. La casa principal está valorada en unos pocos miles de dólares, a pesar de estar hecha de materiales que literalmente no pueden ser comprado más «, explica Paul.

En particular, las familias jóvenes no están interesadas en vivir en un «‘kominka» (literalmente «casa vieja») porque, aunque son espaciosas, ofrecen poco en términos de privacidad: todas las puertas son de papel shoji o fusuma (una tela cubierta puerta corrediza).

«Si alguien ronca, por ejemplo, toda la casa puede escucharlo. Si tuviéramos hijos, un kominka no sería una opción», dice Kimberly.

También pueden estar fríos.

«Incluso con la adición de una estufa de leña, todavía tenemos varias mañanas y tardes de invierno donde podemos ver nuestro aliento en la casa», dice Kimberly.

buscar casa

Los Fradales fregaron listados de bienes inmuebles durante años, con Paul incluso comprobando vistas aéreas en los mapas de Google cada vez que encontraban una perspectiva decente. Luego buscaría las características clave que más deseaba.
Paul y Kimberly Fradale frente a su tradicional

Paul y Kimberly Fradale frente a su tradicional «kominka».

Cortesía de Paul Fradale.

Lista de deseos de Paul:

-Un río a poca distancia en bicicleta pero no tan cerca como para que las inundaciones sean un riesgo

-Un templo cercano para que puedan escuchar las campanas

-Una tienda de productos locales / mercado de agricultores

-Colinas o montañas cercanas

-Un kura (almacén) en propiedad

-Un jardín maduro

-Suficiente terreno para que los vecinos estén a una distancia considerable

-Una ciudad lo suficientemente grande como para tener un hospital, supermercados y una tienda de mejoras para el hogar.

-Una ciudad no tan grande como para que el tráfico sea un problema

-Una ciudad relativamente plana, por lo que ir en bicicleta sería fácil

En comparación, la lista de deseos de Kimberly (agua corriente, electricidad y plomería) fue extremadamente modesta.

Encontrar su sueño kominka

«Nos mantuvimos alejados de la costa. Por mucho que ame y extrañe el océano, el terremoto / tsunami de 2011 puso fin a esa noción», dice Paul.

Entonces, en su lugar, revisaron los mapas de peligros de la ciudad y la ciudad para ver dónde había riesgo de deslizamientos de tierra, inundaciones y tornados.

Después de mirar más de 30 casas en persona, finalmente encontraron la que comprarían.

El proceso de compra

Para Paul, su futuro hogar era el amor a primera vista.

«Cuando pusimos un pie en la propiedad, me enamoré de ella. Podía imaginarme cómo se vería eventualmente. Kimberly estaba mucho menos impresionada. Sus palabras para mí cuando fuimos a conocer al agente fueron: ‘Recuerda, cara de póker ¡No parezcas interesado! «

«La renuncia de Kim es dolorosamente clara», dice Paul de esta foto, tomada antes de que se limpiara la casa.

Cortesía de Paul Fradale.

Pero tan pronto como entró en la casa, Paul vio un ‘Kaidan Tansu’, una cómoda que también funcionaba como escaleras, una trampilla oculta en el techo y puertas correderas hechas de una sola losa sólida de olmo. Ahí es cuando, dice, «chilló como una niña».

«Nos dijeron que el vendedor tenía una oferta de un desarrollador para comprar la propiedad, arrasar la casa y construir una docena de casas pequeñas en ella, pero esperaba que alguien quisiera quedarse con la vieja casa», dice Paul.

Una pequeña sorpresa para los Fradales: en Japón, el comprador, en lugar del vendedor, generalmente asume todos los costos de cierre. El propietario, a su vez, entrega una casa vacía, limpia de su contenido.

«Por lo general, se requiere un propietario para limpiar la casa a fondo, pero pude ver que había muchas antigüedades interesantes mezcladas entre la cantidad interminable de cosas, por lo que obtuvimos un recorte de precios para dar cuenta de eso», dice Paul.

Un tesoro (y una caja de cucarachas)

Como la casa venía con todo su contenido, limpiarla se convirtió en una búsqueda del tesoro.

«Para nosotros significó que el primer año de propiedad fue poco más que clasificar cien años de historia, como se cuenta a través de las posesiones de una familia», dice Paul.

Una caja no tenía más que envoltorios de caramelos, todos perfectamente aplanados y apilados.

«Una caja hizo un ruido sospechoso, así que la saqué afuera para abrirla. Estaba llena de nada, excepto cientos de cucarachas, que se derramaron como algo salido de una película de Indiana Jones», dice Paul.

El siguiente cuadro, sin embargo, contenía fotos antiguas y postales raras de la Segunda Guerra Mundial. Otra caja estaba llena de joyas antiguas, incluyendo un collar de perlas. Incluso había una vieja cómoda con kimono vintage.

De gran interés para los Fradales fueron las fotos históricas, documentos y antigüedades, que ofrecieron devolver al propietario en más de una ocasión.

«He compartido algunos de los periódicos y otros artefactos de guerra con mis estudiantes de historia. Estos artículos han ayudado a hacer que los eventos sean más personales y tangibles», dice Kimberly.

«Hay miembros de la familia extendida en la próxima ciudad en la que nos contactamos para ver si les gustaría algunas de las fotos; hemos seleccionado fotos y documentos históricos que conservaremos», explican los Fradales.

También han considerado donar los artefactos a una sociedad histórica o incluso convertir parte de su hogar en un museo en miniatura con una historia de Japón a principios del siglo XX, según lo contado por una familia y su hogar.

Recuerdos de guerra

«Encontramos un reloj antiguo hecho en la Alemania nazi, completo con una esvástica estampada en él; se lo dimos a un fabricante de relojes en una ciudad vecina», dice Paul.

También había viejas monedas chinas, cartas a casa y una bandera japonesa en miniatura que un soldado debía llevar a la batalla por la buena suerte, con mensajes alentadores.

También encontraron periódicos de la era de la Segunda Guerra Mundial con historias del general Tojo riéndose de la cantidad de fuerzas aliadas muertas.

«Algunos de los documentos no son halagadores (por ejemplo, los periódicos) a Japón, por lo que somos conscientes de que no todos estarían contentos de verlos exhibidos en cualquier lugar. Creemos que la historia nunca debe ser blanqueada, pero tampoco debe borrarse en el cara «, dice Paul.

Tradiciones navideñas

«Cada casa tradicional japonesa tiene un ‘butsudan'», explica Kimberly. Un ‘butsudan’ es un santuario budista interno para miembros de la familia que han muerto.

El santuario de los Fradales vino con los nombres, letras y fotos de los miembros de la familia del dueño anterior, que se remontan a varias generaciones.

A los Fradales se les dijo que debían deshacerse de él, pero Kimberly no pudo hacerlo: «Todavía no puedo desalojarlos. Cada feriado importante abro las puertas y salen con nosotros. Espero que aprueben la atención». le hemos dado al lugar «.

Comercios vecinos

Los vecinos de los Fradales en el campo, la mayoría de los cuales son jubilados en sus 70 años, han dado la bienvenida a los recién llegados.

«Nos han visto venir todos los fines de semana y durante todas nuestras vacaciones, trabajando desde el amanecer hasta el anochecer para limpiar la casa y el patio. Como la gente de todas partes, a los japoneses les gusta alentar a un desvalido y vernos a los dos abordar este lugar». .. nos ha convertido en los «recién llegados bienvenidos al vecindario», dice Paul.

Un vistazo a algunas de las artesanías tradicionales que se utilizaron en la antigua casa.

Un vistazo a algunas de las artesanías tradicionales que se utilizaron en la antigua casa.

Cortesía de Paul Fradale.

Los vecinos han donado piedras y plantas, incluido un helecho de 100 años y un árbol de los bonsais, para ayudarlos a arreglar su jardín.

A su vez, los Fradales regalan el bambú que arrancan del patio cada año. Dado que el bambú es una especie de manjar de temporada en Japón, los vecinos agradecen el regalo.

«Este año, por ejemplo, tuvimos más de 50, y los desenterramos y los llevamos a todos los vecinos. Invariablemente, más adelante en la semana, varios vecinos dejarán cerveza, café, coles u otros productos, o productos caseros. platos de arroz en agradecimiento por los brotes «, dice.

«Somos muy afortunados de haber aterrizado en un lugar donde los vecinos son amables y abiertos. A cambio, ofrecemos horas de entretenimiento sin fin», dice Kimberly.

Honrando las artesanías tradicionales

Dado que las personas en todo el mundo están luchando por encontrar una manera de reducir su impacto en el medio ambiente, los Fradales creen que la restauración de las casas rurales, junto con la adopción de las artes y artesanías tradicionales, representa una forma en que Japón, y de hecho el mundo, podría avanzar.

«Japón fue una vez conocido en Occidente como una fuente de bienes baratos que funcionó bien. Japón ahora ha visto primero a Corea del Sur, luego a China, aumentar y luego igualar esa afirmación», dice Paul.

«Los valores que se utilizaron para construir esta casa son los mismos que todavía se utilizan para paraguas de papel hechos a mano, teteras de cobre martillado, palillos lacados o tapetes de tatami de calidad. Cada artículo está hecho con cuidado y debe durar más de una generación si se mantiene «están hechos con un profundo respeto por los materiales de los que provienen, y con una profunda consideración por aquellos que los usarán», dice Paul.

Restaurar el jardín fue

Restaurar el jardín fue «desgarrador», aunque gratificante, el trabajo para los Fradales.

Cortesía de Paul Fradale.

Belleza en medio del encierro

El retiro en el campo de los Fradales ha sido un respiro durante el coronavirus.

«Como la crisis de Covid nos tiene a todos aislados, esta casa y la propiedad han sido una fuente de infinita comodidad en forma de esperanza …[right now] las ranas están a punto de comenzar sus canciones nocturnas y la azalea está dando paso a la hortensia. Hay optimismo al ver crecer la naturaleza «, dice Kimberly.

Paul está de acuerdo y dice que comprar su casa de campo fue la decisión correcta.

«En todo el mundo hay casas históricas que necesitan amor. Recomiendo mucho abandonar su país de origen, involucrarse realmente en una nueva cultura y asumir un desafío como este. No se equivoquen, puede ser un trabajo agotador, pero es muy gratificante «, dice.

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