In this May 6, 2020 photo, a mannequin wears a mask in the window of the Do the Extraordinary clothing and accessories store in downtown Seattle, which is closed. Nearly all retail stores and restaurants in the area are currently closed or operating under reduced levels of service due to the outbreak of the coronavirus and state-wide stay-at-home orders, which has led to thousands of workers losing their jobs or being furloughed. (AP Photo/Ted S. Warren)

Las marcas de lujo se recuperan en China, pero el coronavirus las ha cambiado para siempre

Varias compañías de artículos de lujo informaron un repunte en China esta primavera cuando la gente emergió de semanas de encierros, estimulando lo que algunos los analistas han llamado una tendencia de «gasto de venganza»: la liberación de la demanda acumulada una vez que las personas no se ven obligadas a quedarse en casa.

Esto fue a pesar de una caída de alrededor del 40% en las ventas netas globales de Tiffany en mayo. «Nuestro desempeño comercial en China continental, que fue el primer mercado afectado por el virus, es indicativo de que está en marcha una recuperación sólida», dijo el CEO Alessandro Bogliolo durante la presentación de ganancias de la compañía el martes.

Otros se han hecho eco de pensamientos similares. Burberry (BURBY) Dijo el mes pasado que las ventas de su ropa, bolsos y accesorios en China «ya se adelantaron al año anterior y continúan mostrando una tendencia de mejora».
Y la joyería y relojero suizo Richemont tiene señaló a China como un punto brillante en las últimas semanas, reportando «fuerte demanda» en un anuncio de resultados el mes pasado desde que sus 462 boutiques en el país abrieron de nuevo.

«Los datos indican que China está en modo de recuperación», escribió Luca Solca, analista de Bernstein, en una nota publicada a fines del mes pasado. Los investigadores de su firma han creado un «índice de rebote» para rastrear la confianza del consumidor, lo que indica que el sentimiento entre los compradores chinos mejoró significativamente hasta mayo.

‘Gasto de venganza’

Debido al reciente aumento, China podría ser el único mercado donde los minoristas de lujo ven un cambio este año, según Claudia D’Arpizio, socia de la consultora Bain.

«En realidad ha sido muy, muy positivo», dijo a CNN Business Edgardo Osorio, fundador de la marca italiana de zapatos Aquazzura. «China siempre ha sido, pero especialmente ahora más que nunca, uno de los más rápidos, [responsive] clientes.»

Los clientes chinos pueden estar gastando más dinero en bienes en el hogar porque no pueden viajar con tanta facilidad. Según los analistas, dos tercios de las ventas de compradores chinos generalmente ocurren fuera de China.

Pero gran parte del mundo todavía está lidiando con la pandemia, limitando los viajes al extranjero y las oportunidades que las personas tienen para gastar cualquier exceso de efectivo.

«En lugar de irse de vacaciones, podrían comprar una bolsa Chanel», dijo Fflur Roberts, jefe de investigación de artículos de lujo en Euromonitor, quien agregó que también está ocurriendo un aumento en el gasto en otros países, incluida Corea del Sur. «Estamos viendo señales de que el mercado regresará en cierta medida».

Compradores haciendo cola para ingresar a una boutique Louis Vuitton en Seúl en mayo. "Corea del Sur casi está reflejando lo que está sucediendo en China," dijo Fflur Roberts, analista de Euromonitor.

Algunos compradores también pueden estar detrás de «un efecto psicológico: volver a la vida normal», señaló D’Arpizio.

El repunte en China es importante porque los compradores allí son vitales para el mercado global de lujo. Representan el 35% de todas las ventas en todo el mundo, según Bain. Dentro de cinco años, las estimaciones de la consultora sugieren que podría dispararse hasta cerca del 50%.

Pero la industria sigue doliendo

Pero el éxito en China es solo una parte de la historia. Como los clientes en otros lugares se quedan en casa y se detienen en las compras de lujo en favor de compras esenciales o productos más baratos y sin marca, se espera que las ventas de artículos de lujo personales, incluidos bolsos, zapatos y ropa, reciban un gran éxito.

Bain proyecta que las ventas globales de esos artículos podrían disminuir hasta en un 35% este año, con ingresos esperados de 180 mil millones a 220 mil millones de euros (alrededor de $ 204 mil millones a $ 250 mil millones). Eso se compara con los 281 mil millones de euros estimados ($ 319 mil millones) tomados el año pasado.

Las marcas mundiales han reconocido la presión. La semana pasada, por ejemplo, LVMH (LVMHF) reveló a los inversores que su junta se había reunido para reexaminar su adquisición pendiente de $ 16,2 mil millones de Tiffany a la luz de la pandemia.

«Coronavirus está obligando a las compañías a repensar casi todos los modelos de negocios», dijo Roberts.

Una tienda Louis Vuitton cerrada en Wuhan en marzo. Su empresa matriz, LVMH, dijo a los inversores en abril que las ventas habían aumentado para la mayoría de sus marcas en China a medida que el mercado allí reabría.

El reciente aumento en las ventas dentro de China «no está contrarrestando la pérdida de ventas de marcas de lujo de los consumidores chinos a nivel mundial», dijo D’Arpizio. «El gasto general de China es muy inferior al del año pasado».

Tampoco se espera que el impulso del «gasto de venganza» dure mucho tiempo. «Vemos esto como una especie de efecto temporal», agregó D’Arpizio.

Lo que la industria realmente necesita son turistas, de China o de otros lugares, señaló. «Esperamos que viajar sea el último conductor que realmente vuelva a la normalidad. Necesitará muchos meses, probablemente más de un año».

La forma en que compramos ha cambiado

Para hacer frente a la nueva realidad de atender más al mercado interno, las empresas tendrán que ajustar su estrategia y descubrir cómo llegar a más clientes locales.

China ya está dando a las marcas un plan. Incluso antes del brote, los compradores gastaban dinero mas cerca de casa ya que evitaron centros como Hong Kong debido a protestas masivas, y las marcas redujeron la brecha de precios que típicamente había hecho que sus productos fueran más baratos en otros lugares.
Los compradores chinos gastan más en casa. Tiffany tiene grandes planes para sacar provecho

Eso empujó a las empresas a abrir más tiendas en China continental, colaborar con artistas locales y formar asociaciones con jugadores chinos. Esa tendencia parece estar acelerándose.

Burberry, por ejemplo, está trabajando con Tencent (TCEHY) en una nueva tienda en línea en China que se lanzará a finales de este año.
El enfoque podría aplicarse en otro lugar. El CEO de Burberry, Marco Gobbetti el mes pasado llamó al plan un «campo de pruebas fundamental» que podría ayudar a sus equipos a descubrir cómo atender mejor a los clientes en el futuro.

Y mientras los viajes estén restringidos, las marcas pueden tener que adaptar las ofertas en cada mercado, según los analistas.

Ese es un pivote para las empresas, que generalmente se basan en el entrecruzamiento de los viajeros y no siempre pasan mucho tiempo creando estrategias para países individuales.

«Este también es un gran cambio para las tiendas en Europa que realmente estaban destinadas más a los turistas: una tienda en París o una tienda en Milán», dijo D’Arpizio. Ahora, «el crecimiento vendrá de los clientes locales».

Los asistentes de tienda dan la bienvenida a los clientes a Chanel en Galeries Lafayette, el primer día de la reapertura de los grandes almacenes en París en mayo.

Las boutiques llegaron para quedarse

Algunas marcas de lujo históricas que generalmente se han mantenido en el comercio electrónico también están replanteando sus estrategias.

El relojero suizo Patek Philippe, por ejemplo, recientemente comenzó a vender relojes en línea por primera vez debido a la crisis, según Roberts, el investigador de Euromonitor. La compañía no respondió a una solicitud de comentarios.

Eso sugiere un cambio sutil, aunque algunas marcas dicen que el atractivo de ir a una tienda en persona no desaparecerá pronto.

«Para mí, mis boutiques, las adoro como mi hogar», dijo Osorio, el jefe de Aquazzura. «Necesitas una presencia física porque quieres que el cliente final aparezca y comprenda [the brand]».

Las marcas también ven las tiendas como una oportunidad para «ganar visibilidad», según D’Arpizio. Es por eso que las compañías seguirán invirtiendo en tiendas en los aeropuertos, incluso si nadie puede visitarlas en este momento, dijo.

Una tienda Aquazzura en Sao Paulo, Brasil. "Siempre he creído en el comercio minorista de ladrillo y mortero," dijo Edgardo Osorio, fundador de la marca de zapatos italiana. "Necesita estas boutiques, estos buques insignia o estas salas de exhibición físicas en los principales lugares del mundo."

Incluso a medida que aumentan los desafíos, el comercio minorista convencional «está arraigado en todo el mundo del lujo», señaló Roberts.

Ella predijo que las compañías eventualmente podrían reducir la cantidad de tiendas que operan, o el tamaño de cada tienda, pero probablemente no se retirarán por completo.

Y aunque Osorio defendió la importancia de una tienda física, admitió que el coronavirus lo ha empujado a pensar en su estrategia de nuevas maneras.

El ejecutivo recientemente se propuso simplificar su negocio, decidiendo que en lugar de sacar cuatro colecciones al año, hará solo dos. También dirigió a su equipo a relanzar su sitio web para que sea más amigable con los dispositivos móviles.

«Después de dos meses increíbles en los que estaba literalmente pensando, ‘¿Cómo sobrevivo a esto?’ Ahora se trata de: ‘¿Cómo llevo mi marca al futuro?’ «, Dijo Osorio. «Realmente han sido las cuatro semanas más creativas de mi vida».

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