Este es ahora el aeropuerto más ocupado del mundo ... los sábados

Este es ahora el aeropuerto más ocupado del mundo … los sábados

(CNN) – El aeropuerto internacional de Anchorage de Alaska carece de las cascadas y el alboroto de Singapur Changi o las ocho pistas de Chicago O’Hare.

Pero este pequeño aeropuerto sin pretensiones, equidistante entre Nueva York y Tokio, últimamente ha tenido un aumento inesperado de importancia.

Ahora es el aeropuerto más ocupado del mundo … al menos algunos sábados.

«El sábado es un día ocupado para las operaciones de carga, que es nuestro pan de cada día, pero también es el día más lento para el servicio de pasajeros», explica el gerente del aeropuerto Jim Szczesniak en una videollamada.

«Entonces, por ejemplo, el sábado 2 de mayo, en Anchorage tuvimos 744 operaciones de vuelo, mientras que Chicago solo tenía 579 y Atlanta tenía solo 529».

Anchorage también arrebató brevemente el título más ocupado del mundo el sábado 25 de abril.

Cima del mundo

El informe anual de Airports Council International sobre los aeropuertos más activos del mundo, publicado a principios de esta semana, es una lectura aleccionadora.

La pandemia de coronavirus significa que el tráfico de pasajeros se ha reducido actualmente en más del 90%, según Angela Gittens, directora general de ACI World. «La demanda ya casi no existe».

Sin embargo, un área que ha ido en aumento es el tráfico de carga, razón por la cual el Aeropuerto de Anchorage, en tiempos normales, el quinto aeropuerto de carga más ocupado del mundo, está en ascenso.

«Estamos viendo una mayor demanda de capacidad de carga», dice Szczesniak. «Y eso se debe principalmente a que muchos de los suministros para la lucha contra Covid en América del Norte se producen en Asia».

Anchorage está posicionado para una ventaja geográfica perfecta, en lo que dice el aeropuerto es un tiempo de vuelo de 9,5 horas del 90% del mundo industrializado.

Su ubicación, literalmente en la cima del mundo, significa que los aviones «vuelan hacia arriba y por encima [of the globe] para acortar la distancia «, dice Szczesniak.

«La ventaja de Anchorage es que los aviones pueden volar llenos de carga pero solo llenos hasta la mitad de combustible. Vuelan a Anchorage y luego se reabastecen de combustible y luego a su destino».

El pequeño aeropuerto que podría

Recuerda la historia de Aeropuerto de Gander en Terranova, que recibió a 7,000 pasajeros de aerolíneas desplazadas el 11 de septiembre, inspirando el musical de Broadway «Come From Away».

«Estamos utilizando diferentes áreas del aeropuerto para acomodar el estacionamiento que normalmente no haríamos», dice Szczesniak.

El aeropuerto ha acogido recientemente el avión más pesado jamás construido, el avión de carga Antonov An-225 Mriya y también algunos titanes del deporte: el avión de los Patriotas de Nueva Inglaterra se detuvo aquí porque transportaba suministros entre Boston y Asia.

Para evitar la propagación de Covid-19, la tripulación del avión que pasa por Anchorage «minimiza su capacidad de interactuar con los habitantes de Alaska», explica Szczesniak. Utilizan el transporte privado hacia y desde los hoteles y evitan mezclarse con el personal de tierra.

Destino vacacional

«Después del coronavirus, creemos que Alaska se convertirá en un destino turístico bastante popular», dice Szczesniak. «Sabes, te dicen que te mantengas a seis pies de distancia de la gente. En Alaska puedes venir aquí y tener unas vacaciones fantásticas y no estar a menos de seis millas de alguien».

Hay alrededor de 60 glaciares dentro de un radio de 50 millas del aeropuerto y el estado más salvaje de los Estados Unidos está cubierto de poderosos parques y reservas nacionales. Hay senderismo, pesca, rafting en aguas bravas y más; Es ideal para los aventureros de los bosques.

El aeropuerto se está preparando para el regreso del servicio de pasajeros al actualizar su programa de limpieza a los estándares listos para la batalla de Covid-19, utilizando todos los desinfectantes de grado hospitalario.

En la terminal, agregaron luces LED UV desinfectantes a los pasamanos de las escaleras mecánicas. Szczesniak dice: «A medida que la barandilla viaja a través de la maquinaria, será expulsada con luz ultravioleta para matar los microbios, virus o bacterias que les sucedan».

$ 97 mil millones en pérdidas

En el momento de nuestra videollamada entre Londres y Anchorage, había 90 aviones en el aire que se dirigían desde la capital del Reino Unido al aeropuerto de Alaska, según el sitio de seguimiento de vuelos en tiempo real Flightradar24.

«En este momento hay más aviones en el cielo hacia y desde Anchorage que los que hay para JFK y LaGuardia», dice Szczesniak.

El aeropuerto más activo del mundo, el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, recibió 110.5 millones de pasajeros en 2019. Pero en el primer trimestre de 2020, el aeropuerto de Atlanta registró 20.7 millones de pasajeros, más del 18% en comparación con el mismo período del año pasado.

La industria de la aviación enfrenta una reducción de $ 97 mil millones en ingresos en 2020 y es probable que la recuperación sea un proceso lento y doloroso.

El equipo de Anchorage se enorgullece de sus esfuerzos para facilitar el transporte de suministros médicos durante este tiempo de necesidad global, pero esperan que su tiempo como poseedores de registros ocasionales sea misericordiosamente corto.

Marnie Hunter de CNN contribuyó a este informe

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