Esta startup del Reino Unido está convirtiendo el café en combustible

Esta startup del Reino Unido está convirtiendo el café en combustible

Starbucks (SBUX) ha comenzado a juicio alternativas reciclables a los vasos desechables. Pero el café usado a menudo se pasa por alto. La startup británica Bio-bean cree que ha encontrado una manera de convertir esos desechos en un recurso valioso.
El mundo bebe alrededor 2 mil millones de tazas de café al día, produciendo 6 millones de toneladas de tierra usada cada año, según un estudio de 2011. Cuando van al vertedero, los suelos en descomposición liberan gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que contribuye al calentamiento global.
Bio-bean, sin embargo, está convirtiendo 7,000 toneladas de esos motivos un año en biocombustibles. En 2017, desarrolló un biocombustible a base de café para ser utilizado en Autobuses diesel de Londres, pero no era comercialmente viable, por lo que la compañía ha cambiado su enfoque a los combustibles sólidos para uso doméstico e industrial.
Estos combustibles liberan gases de efecto invernadero cuando se queman, pero si reemplazan a otros combustibles a base de carbono, Bio-bean estima que el proceso de reciclaje reduce las emisiones en 80% en comparación con el envío de los terrenos al vertedero.
Bio-bean ha recaudado más de $ 7 millones en financiación desde su fundación en 2013. Recicla los terrenos recolectados de empresas que incluyen Café Costa, El aeropuerto de Londres Stansted y el operador ferroviario del Reino Unido Network Rail.

«Realmente hemos logrado tener éxito con nuestra innovación [because] hemos logrado escalar «, dice George May, director y Director Comercial de Bio-bean.» Otras personas pueden reciclar una o 10 toneladas de café. Hemos reciclado más de 20,000 toneladas en nuestra vida «.

Bio-bean ha sido afectado por la crisis de Covid-19, pero sus operaciones continúan. Aunque los puntos de venta de café en el Reino Unido han cerrado temporalmente debido a restricciones de coronavirus, Bio-bean dice que todavía ha podido obtener tierras de varios socios de reciclaje, pero a volúmenes más bajos de lo habitual.

El café como combustible.

En la planta de la compañía en Cambridgeshire, los granos de café usados ​​se descontaminan para retirar vasos de papel o bolsas de plástico, y luego se pasan a través de un secador y un proceso de detección adicional. Finalmente se procesan en productos como pellets de biomasa y registros de incendios domésticos.

La compañía también produce un extracto de sabor natural a partir de café molido a través de un proceso separado.

Los gránulos se pueden usar para alimentar calderas industriales, calentar invernaderos comerciales o secar cultivos de cereales, mientras que los troncos de café se pueden usar en estufas de leña.

«El café es altamente calórico y se presta para ser un combustible realmente fantástico», dice May. «Se queman un 20% más caliente y un 20% más que los troncos de madera».

Jenny Jones, profesora de energía sostenible en la Universidad de Leeds, dice que el café molido reciclado tiene potencial como combustible, pero agrega que el ahorro general de carbono debe evaluarse y compararse con alternativas para lidiar con los residuos de café molido, como la incineración, o convertirlo en mantillo para plantas.

Jones también dice que los granos de café, como la mayoría de los residuos de biomasa, son más altos en azufre y nitrógeno que la mayoría de las maderas, que emiten gases nocivos como el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno cuando se queman.

Bio-bean señala que sus pellets de biomasa comerciales están certificados por el Reino Unido Registro de combustible sostenible, mientras que los registros de café tienen «emisiones de partículas más bajas que la mayoría de los registros de madera».

A pesar de haberse retrasado por la pandemia de coronavirus, Bio-bean dice que planea expandir su operación al noroeste de Europa en los próximos cinco años.

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