El raro y esquivo loro nocturno de Australia puede no ver tan bien en la oscuridad

El raro y esquivo loro nocturno de Australia puede no ver tan bien en la oscuridad

De hecho, la visión del pájaro es probablemente similar a la de los loros diurnos.

El hecho de que este loro no esté adaptado para vivir en la oscuridad, a pesar de su estado nocturno, podría estar contribuyendo a su estado en peligro crítico.

«Los loros nocturnos deben poder encontrar su camino de noche: encontrar comida, evitar obstáculos mientras vuelan y escapar de los depredadores», dijo Vera Weisbecker, autora del estudio y profesora asociada de biología evolutiva en la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Flinders, en una declaración.

«Por lo tanto, esperamos que su sistema visual muestre adaptaciones para ver en la oscuridad, similar a otras aves nocturnas: el loro Kakapo de Nueva Zelanda y los búhos con ojos agrandados, por ejemplo. Sin embargo, descubrimos que este no era el caso».

Esta especie es tan rara que los investigadores solo tenían un cráneo intacto para escanear y estudiar. Compararon las tomografías computarizadas con las de cráneos de loros relacionados.

Los investigadores descubrieron que el loro nocturno tenía ojos de tamaño similar a otros loros. También tenía nervios ópticos y lóbulos más pequeños. Esto significa que el loro nocturno tiene una visión sensible, pero no es genial para ver en la oscuridad. También tiene una resolución pobre, por lo que no puede distinguir entre obstáculos, como cercas de alambre en el interior de Australia, o depredadores que lo persiguen.

La esgrima se usa en el interior de Australia para contener el ganado y mantener alejados a los depredadores.

«Estos resultados sugieren que la eliminación de cercas no utilizadas debería ser una prioridad en áreas donde se sabe que ocurren loros nocturnos», dijo Nick Leseberg, coautor del estudio, especialista en loros nocturnos y estudiante de doctorado de la Facultad de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Queensland, en una declaración.

«Sin embargo, probablemente no podemos pasar completamente sin cercas: las existencias deben manejarse con cercas, y algunas formas de exclusión de depredadores podrían ser importantes para proteger al Night Parrot. Por lo tanto, debemos tener mucho cuidado con nuestras estrategias de cercado, al menos aumentando la visibilidad de las cercas de alambre, pero alternativas como la cerca eléctrica de baja tensión podrían ser aún mejores «.

Una raza rara

El espécimen estudiado fue encontrado en 1990 por el experto en aves del Museo Australiano Walter Boles.

«Vio su cuerpo momificado por accidente, tirado a un lado de la carretera después de que aparentemente lo atropelló un camión. Es sorprendente que su cráneo se haya mantenido intacto», dijo Weisbecker.

La especie de ave se registró por primera vez en 1845, pero después de 1912, pareció desaparecer.

El pájaro es tan raro que se pensó que estaba extinto durante la mayor parte del siglo XX.

¿Puede la tecnología salvar al kakapo, Nueva Zelanda 's' hermosa, hilarante '# 39; ¿loro?

Los loros nocturnos son una de las dos únicas especies de loros nocturnos en el mundo. El otro es el Kakapo en Nueva Zelanda. Los loros nocturnos se mantienen bien escondidos en el interior de Australia.

Después de que se encontrara el ave momificada en 1990, pasarían otros 23 años antes de que los vieran viviendo en la naturaleza.

Ahora, científicos y conservacionistas trabajan para proteger la especie.

«La especie es tan difícil de alcanzar que ni siquiera sabemos cuántos individuos quedan», dijo Andrew Iwaniuk, coautor del estudio y biólogo de la Universidad de Lethbridge en Canadá, en un comunicado. «Para conservar la especie, es fundamental que comprendamos sus necesidades y capacidades de comportamiento, pero son casi imposibles de observar».

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