El hospital de Toronto despide a unos 150 empleados después de descubrir un fraude multimillonario

En lo que podría ser uno de los planes de fraude de beneficios más grandes y duraderos jamás descubiertos en Canadá, un hospital geriátrico de Toronto ha despedido a aproximadamente 150 empleados por reclamar falsamente hasta $ 5 millones en beneficios durante un período de ocho años.

«Parece estar organizado», dijo William Reichman, presidente y director ejecutivo de Baycrest Health Sciences. «Tenía que hacerse de tal manera que pudiera escapar al menos a la detección por parte del administrador de beneficios … Es una traición a la confianza».

Al igual que en las estafas anteriores de tamaño comparable, como la que se descubrió el año pasado en la Comisión de Tránsito de Toronto, esta involucró el mal uso de la cobertura de medicamentos recetados para aparatos ortopédicos, rodilleras y medias de compresión, pero también fisioterapia.

El miércoles, Baycrest despidió a los empleados que no renunciaron luego de una investigación interna realizada por un auditor por un tercero. La investigación encontró que un empleado había tomado más de $ 100,000, y que varios otros habían embolsado cantidades en el rango de $ 25,000. La mayoría de los empleados que se encontraron involucrados estaban sindicalizados. Abarcan muchas categorías de trabajo e incluyen enfermeras registradas, cuya profesión está regulada y autorizada, por lo que la mala conducta debe informarse a su universidad. Incluyen personal de apoyo, personal de limpieza y limpieza. No hay médicos involucrados.

«Ninguna profesión está implicada aquí», dijo Reichman.

No se han presentado cargos penales, y ninguna de las acusaciones formuladas por Baycrest y sus investigadores ha sido probada en el tribunal. Baycrest habló con la policía dos veces: primero hace varios meses, y luego nuevamente en las últimas dos semanas para actualizarlos sobre las conclusiones de su investigación interna.

La administración del hospital «se comprometió a investigar esto por su cuenta», dijo Det. Sargento John Whitworth. Sus reuniones con la administración del hospital fueron consultivas, dijo, y Baycrest no se ha comprometido formalmente con la policía para investigar.

«Si se tratara de seguridad pública, tomaríamos esa decisión de sus manos», dijo Whitworth. Pero tal como está, no ha visto nada que exija la intervención de la policía, por lo que «la pelota quedó en su cancha».

«Anticipo que volverán a estar en contacto conmigo mismo la próxima semana», dijo Whitworth. Pero «si nunca me devuelven la llamada, nunca haremos nada con eso».

La investigación de Baycrest encontró dos tipos principales de fraude. En uno, un empleado enviaría facturas por servicios que nunca recibió, como fisioterapia, y pagaría un soborno al proveedor. En otro, un empleado aceptaría productos no relacionados, por ejemplo, bolsos o zapatos para atletismo o moda, y el proveedor se quedaría con la diferencia de precio entre esos artículos y el dispositivo médico prescrito.

El hospital opera su propio plan de beneficios para empleados de un grupo financiado en un 75 por ciento por el gobierno de Ontario y en un 25 por ciento de las primas de los empleados, por lo que el fraude contra este sistema perjudica tanto al público como a los colegas del empleado. El plan es administrado por Coughlin & Associates, con sede en Ottawa y Winnipeg.

Baycrest dijo que los consultores descubrieron el fraude hace varios meses cuando el hospital los contrató para investigar una posible asociación con otros hospitales en una red de proveedores aprobados. Al consultar a los proveedores de Baycrest, el consultor reconoció algunos de otros casos de uso indebido de beneficios relacionados con ortesis, zapatos ortopédicos, medias de compresión y aparatos ortopédicos.

«Ahí es donde vemos el mayor uso indebido», dijo Gordon Burke, presidente de Orion Audit Ltd., la compañía que realizó la investigación. Esta área de suministro médico es «altamente no regulada».

Jaime Medina

Jaime Medina (jaime@diariointegracion.com): Jaime es el principal escritor de este sitio web. Tiene una gran comprensión de los problemas que enfrenta España y le encanta la cultura española.
Jaime Medina

Sobre Jaime Medina

Jaime Medina (jaime@diariointegracion.com): Jaime es el principal escritor de este sitio web. Tiene una gran comprensión de los problemas que enfrenta España y le encanta la cultura española.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *